58A完成首飞,兵韬志略

责任编辑:鲁路(QM0002)

实际上,此前在美国国防部放出的一张设想图里,就描述了美军F-35联网遥控小型无人机群攻击敌方战机的场景。

除了美国,俄罗斯、欧洲和日本等也奋起直追,大力发展各种独具特色的无人机。其中,俄首款中空长航时“察打一体”无人机“牵牛星”即将服役,该机采用单翼和V尾设计,体型接近美军“全球鹰”战略无人侦察机,总航程达1万公里;欧洲空中客车公司正在进行“蜂群作战”及“蜂群”与有人机协同作战测试,通过一架装备有“狂风”战斗机完整驾驶舱的“利尔”喷气式公务机充当战斗机,5架无人机组成“蜂群”,进行了编队飞行。在2018年柏林国际航展上,由德法西意四国联合研制的“欧洲中空长航时无人机”全尺寸模型首次亮相,具备“察打一体”能力,可全天候24小时执行任务,计划2023年初首飞。这些都将会使世界无人机的建设和发展上一个新台阶。

据美国空军实验室(AFRL)发布的消息,XQ-58A无人机采用新型隐身设计,可在战场上压制对方防空系统,并与对方的有人驾驶战机进行空战,甚至可以前出至交战地带,充当诱使对方战机暴露火力的“诱饵”。虽然其性能指标较为突出,但这种无人机的单机成本并不高昂,仅为200万至300万美元,这使得美军可以大量采购该型战机,而无须顾虑其带来的成本问题。

可以说,这已经实现了未来第六代战机的一种设想——有人无人战机协同作战。在各国对第六代战机的设想中,无人机将充当有人战机的僚机,既可以打前锋执行打击任务,又可以充当侦察机,将信息传递给后方其他武器平台进行制导,扩大其他武器平台的打击能力,特别是将大大提高主战机驾驶员的战场生存能力。

众所周知,在空战中战斗机的协同配合是取得胜利的关键因素。长期以来,美国一直在积极探索使用无人机作为有人战斗机的僚机,并对此投入了大量的资金研发。2018年3月,美国空军实验室曾发布了时长为4分31秒的《美国空军2030》视频,勾画了美国未来有人驾驶战斗机和无人机配合作战的概念和场景。在场景里,一架F-35战斗机带领6架无人机抵达目标区域,在F-35飞行员的指令操作下,3架无人机僚机飞向作战区域,投弹成功摧毁了敌方防空导弹阵地,而编队无任何人员伤亡。这一视频形象展现了未来无人机作为“僚机”在空战中的行动模式。而随着“女武神”无人战斗机的首飞成功,这一设想正在逐步变成现实。

此前,美国空军在2030年规划中即明确提出,正在研发的新型无人战机,将作为F-22和F-35战斗机的“忠诚僚机”,极大地延展现有战斗机的投射范围和作战能力,甚至可以改写未来空中战场的形态,帮助美军夺取未来战场的制空权。如果该项目进展顺利,很可能成为世界上首款隐身无人战斗机。(文/马骐騑)

记者了解到,F-35设计有两种模式,以应对战场上可能会发生的各种情况。在隐身模式下,F-35可以渗入敌方领土,携带5700磅的内部武器。一旦空中优势成立,F-35就会转换成“野兽”模式,携带22000磅重的内外武器,重返战斗执行致命打击。而“女武神”配有8个挂点,也可以搭载重量相当足的各种弹药。

www.3983.com,XQ-58A“女武神”无人机采用隐身设计,具备较强的隐身能力。

美国空军认为,其目前装备的MQ-9等无人机,虽然具有较好飞行和作战性能,但不具有隐身能力,这使得这些无人机在对手防空系统面前“无可遁形”。出于加强无人机战场生存能力的考虑,美空军在2016年启动了XQ-58A无人机研制项目。在经过不到3年的研发后,这种新型无人机已粗具雏形。

F-35是全世界首款以网络中心战为理念设计的一款五代机,其突出优势就是对内外信息的获取和分析、综合能力,有人甚至称其为“飞行的服务器”。

(兵韬志略是由复旦大学一带一路战略与国际安全研究所研究员凌云志为澎湃防务栏目开设的个人专栏,盘点近期重大防务事件,评点信息背后暗藏的玄机,剥茧抽丝、拂尘见金,两周一期,不见不散)

据美国《防务新闻(Defense News)》网站近日报道,美空军首款远程无人战斗机——XQ-58A“女武神”(Valkyrie)无人机,近日在美国亚利桑那州尤马试验场完成首飞。这款新型无人机采用隐身外形设计,可搭载各型武器和航电系统,可能在未来与F-35战斗机搭配,执行空中作战任务。

作为“马前卒”延伸主战机作战范围

总体上来看,“魔高一尺,道高一丈”,各种先进技术的发展都是在相互赶超过程中实现的。随着未来战争形态的不断演变,世界各国为谋求未来战争的设计权、控制权,将会积极运用各种先进技术,不断推出新的作战概念,以期颠覆现有攻防对抗作战模式,在这种背景下,无人机与反无人机技术的对抗式发展,也会在未来变得日趋激烈。

资料图:图为美国空军首款远程隐身无人战斗机XQ-58A“女武神”(Valkyrie)首飞画面。(拖拽/保存图片可查看大图)

据美国媒体报道,XQ-58A“女武神”无人机可以任意搭载武器装备和航电系统,未来很可能和F-35战机组成编队,成为F-35的僚机。如果未来这种编队方式成真的话,它可能将成为第一款为有人战机配备的无人僚机。

近年来,美国一直在探索有人机带着无人机作战的技术。

(参考消息网3月12日报道)在近年的反恐战争中,美国空军在战场上大量运用各型无人机执行情报监视和对地攻击任务,有效提高了打击“基地”组织和“伊斯兰国”恐怖分子的效能,减少了美军战场伤亡。在尝到运用无人机的“甜头”后,美空军又开始寻求发展无人驾驶的战斗机,以补充空战力量。

XQ-58A“女武神”无人隐身战机

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除了“女武神”外,目前也已经出现其他类似系统。

此外,随着人工智能技术的进步,各种基于程序化的自动控制策略已经不能满足未来先进多功能无人机对于复杂作战环境下的多任务需求,具有高度自主能力的无人机系统将成为新的发展趋势,以“忠诚僚机”为代表的无人机将会向多功能、快速反应及高可靠性方向发展,以适应作战环境高度动态化以及飞行任务高度复杂性的需求。尽管从目前官方公布的“女武神”性能数据来看,其火力配备并不强大,机动性也比较有限,很难单独进行高强度的复杂空战,但随着人工智能技术的不断发展,这款新型无人机还将会不断改善,一旦技术完全成熟,再加上低廉的价格,强大的适用性,以及不用担心驾驶员伤亡问题的优势,无人机将不再局限于单纯的辅助“僚机”,而会拥有和有人驾驶战机一较高下的能力,实现全无人机作战,从而使得未来天空中很可能不再有飞行员的身影。这种“无人机战场”的设想,是指导未来空战力量发展的一个重要思路,将对于当前的空战格局将有不小的冲击,甚至可以改写未来空中战场的形态和世界战争的游戏规则。

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朱启超介绍:“女武神”是Kratos公司为美国空军研发的新型高速无人机。该机通过火箭发射,伞落回收,长度8.8米,宽度6.7米。其发动机采用涡轮喷气发动机或涡轮风扇发动机,速度可达1050公里/小时,飞行高度达13715米,航程达3425公里,是一款名副其实的远程无人机。“女武神”最多能携带550磅精确制导炸弹,包括一个挂载点。作为一款新型无人攻击机,其性能卓越,能以亚音速飞行,重量小,成本低,与“捕食者”无人机相当,但效能差别巨大。

从设计目标来看,美军研发“女武神”主要就是作为下一代有人战斗机的 “忠诚僚机”,可在前者的指挥下发射武器进行协同战斗。在武器装备上,“女武神”采用了内置武器舱,配有8个挂点,可挂载联合制导攻击武器或小直径炸弹等,既可协助有人战机行动,与对方的有人驾驶战机进行空战,也可单独组成“蜂群”进行集群作战,甚至还可作为诱饵,前出和吸引对方防空系统或隐形战机暴露位置,必要时还可与对方同归于尽,起到类似于传统无人机和巡航导弹结合体的效果。

僚机是编队飞行中跟随主战机执行任务的飞机,主要是为主战机观察空中情况,执行主战机命令,以往都由有人战机承担。

此外,“女武神”无人机还具有很强的成本优势,美军对其设计的定位是“低成本消耗品”,价格非常低廉,约为200万至300万美元,仅为F-35战斗机的近1/30,甚至比美国“爱国者-3”和“标准-2”拦截弹的平均采购成本400万美元还要低,在理论上与防空导弹成本相当,并可重复使用,即使在战斗中遭受重大损失,也可控制在可承受范围内,因此美军未来可以大量采购该型战机,不必太多顾虑其带来的成本问题,从而有效增强目前数量正在不断萎缩的有人驾驶战斗机和轰炸机群的作战能力,大大提高美国空军的整体作战能力。

正因如此,XQ-58A项目经理表示:“XQ-58A将用较低的采购成本和运营成本,提供改变未来空战游戏规则的战斗能力。”

点评:近年来,美军在战场上对无人机的应用越来越广泛,例如阿富汗、叙利亚等战场上通过各型无人机执行情报监视和侦察任务,有效提高了军事行动的效能,并减少了美军战场伤亡。在尝到运用无人机的“甜头”后,美空军又开始寻求发展可搭载各型武器系统,能够像战斗机那样执行空中作战任务的无人机,以补充空战力量。在这种情况下,“女武神”战斗无人机应运而生。尽管从现在公布的一些信息来看,该型无人机的火力配置和机动性能还是比较有限,无法进行高强度的空战,但不能否认,该型无人机的诞生标志着在无人机在向战斗机的发展进程上已经迈出了重要一步,必将会给美国的空战方式带来革命性变革。

按照美国军方的设想,作为一款隐身无人战机,“女武神”拥有和敌方有人战机一较高下的能力,不怕死的“女武神”将是执行危险任务的首选,并且能在战场上当作低成本的“诱饵”。特别是其造价仅200万至300万美元,使它成为一种空战中的“低成本消耗品”——不仅可重复使用,而且即便在战斗中遭受重大损失,美国军方也不至于太“心疼”。

美国是世界上最强大的空中力量强国,但是,受到第三次“抵消战略”的影响,美军仍然认为其包括F-22、F-35等新型第五代战机在内的空战优势将被对手国家防空和反隐身能力的进步所抵消,而且由于受限于技术因素,目前大多数无人机并不能充当战机进行空中格斗,成为其作战领域的缺陷,因此提出了“作战无人机”的概念,并于2016年7月启动了XQ-58A“女武神”的研制项目,其主要目的是通过将有人驾驶战斗机与具备自主作战能力的无人机实现有效集成,完成协同作战甚至独立作战任务,有效增强美空军未来在对抗和拒止环境下的作战行动和能力。

“空中力量组合系统”旨在实现数十架廉价和消耗性无人机与昂贵的有人驾驶飞机一起飞行和战斗,将显著提升美国和盟国的杀伤能力。据称,除了支持情报、侦察和监视任务外,该机还能承担电子战任务。波音公司表示此无人机将与现代战斗机保持同步。

热点新闻:据美国《防务新闻》网站报道,近日美空军在亚利桑那州尤马试验场成功试飞了首款远程无人战斗机——XQ-58A“女武神”无人机,完成了所有预定试验目标,后续还将进行系统性能评估、气动性能评估、发射、回收等试验。

不久前,波音公司在澳大利亚阿瓦隆航空展上展示了一种名为“空中力量组合系统”的新型无人机模型,将作为第四代和第五代战斗机的“忠诚僚机”飞行,预计2020年实现首飞。

未来无人机攻防态势更加激烈

F-35:尽管打,我“分身”多的是

作为无人技术研发的“龙头老大”,美国的无人机建设一直走在世界的前列,不仅技术先进,型谱也是最为完整。目前,美空军和国防高级研究计划局上马了多项高性能无人机的研发项目,其中包括口袋大小能够放在手掌上的微型无人机 “黑蜂”纳米隐身无人机和可使用C-130运输机等大型有人机携带、投放和回收的“小精灵”无人机项目,这些都可为实现和丰富“忠诚僚机”、“蜂群作战”等作战概念提供支撑。

“F-35指挥僚机能力,取决于主战机和僚机之间的高速实时通信能力、指挥控制系统的鲁棒性(计算机软件在输入错误、磁盘故障、网络过载或有意攻击情况下,能否不死机、不崩溃)、智能控制算法的先进性以及僚机本身的飞行稳定性等多种因素。F-35能指挥多少架这样的僚机,还要看美空军实验室在相关技术领域的进步情况。从未来发展看,无人机僚机除了可以执行攻击任务,还将在空中加油、特种运输、通信中继,甚至自杀式攻击等方面大显身手。”朱启超说。

试飞中的XQ-58A“女武神”无人机。

对此,朱启超指出:“根据美军2005年以来发布的一系列有关未来无人系统的‘路线图’,美军根据军用无人机的外形尺寸和功能定位等要素,将无人机做了等级分类,通常所说的低慢小无人机属于第1—3类无人机,对于大型、较高飞行速度的无人机列为第4类或第5类无人机。从外形尺寸、飞行速度和作战性能看,‘女武神’无人机应属于第5类战略级资产,作为F-35的‘马前卒’或‘傀儡杀手’,将大大延伸主战机的作战范围和杀伤能力。”

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朱启超也特别指出:“不同于以前的攻击无人机,XQ-58A作为F-35战机的僚机,具备一定的智能化特征,能够一定程度上进行自主打击,包括空对空打击的能力。XQ-58A主要负责与有人作战飞机协同完成打击任务,通过有人主战机的指挥,进入敌防空火力区完成打击与火力压制,配合有人飞机作战完成精确打击。”

改变战争游戏规则的“忠诚僚机”

“F-35作为五代机,其卓越的隐身性能,出色的航电设备和新型雷达系统,加上强大的精确打击能力,使F-35成为察打一体化的空中指挥平台,并随着云计算、移动宽带通信等技术的运用,F-35有可能发展出‘云指挥’模式,对于僚机的指挥控制更加灵活。”朱启超说,“通过F-35的指挥,XQ-58A能够利用其突防性能进行对目标的打击与压制,配合有人机上的空-空导弹以及空-地导弹展开精确打击,突破传统空中作战单元载弹量的局限。”

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更加灵活的“云指挥”模式呼之欲出

物美价廉的 “隐身利器”

负责开发新型无人机的波音公司“鬼怪工厂”相关负责人表示,当“超级大黄蜂”战机以1111公里/小时的速度飞行时,这些系统将在战机周围飞来飞去。“超级大黄蜂”有人战机可同时拥有四到六个无人系统,使有人战机的作战能力实现倍增。

作为一种远程高亚声速战斗无人机,“女武神”战斗无人机具备高隐身、长续航、低成本等诸多优点。在隐身性能方面,“女武神”战斗无人机采用新型隐身设计,包括菱形截面机身,V形尾翼,背负式S形进气口和低红外辐射固定尾喷管等,可有效降低雷达反射、红外线、可见光与噪音等不同讯号,使被侦测与锁定的可能降到最低。在续航能力上,“女武神”与目前美国现役无人机如MQ-9采用的动力不同,装备了1台涡喷或涡扇发动机,采取喷气动力,最大航程3941千米,极大地延展了现有无人机的投射范围和作战能力,并具有高度的机动性,既可以像有人战斗机一样从机场跑道起飞,也可以加装火箭助推器,像导弹一样采用“零长度发射”方式起飞,部署方式十分灵活。

国防科技大学国家安全与军事战略研究所所长朱启超研究员对科技日报记者表示:“‘忠诚僚机’项目是美国空军研究实验室2015年提出的一个面向未来作战的研究计划,该计划目的是为美军第五代战机如F-35以及下一代战机开发‘忠诚可靠’协同编组作战的无人机。2017年4月,美空军报道称基于‘忠诚僚机’概念的有人/无人机编组演示验证取得突破。此次XQ-58A‘女武神’无人作战飞机取得首飞成功,是美空军‘忠诚僚机’项目的新进展。”

但是,对于战争来说,攻与防是一对既相互制约又相互促进的“共生体”,“无人化”战争也不例外。随着世界上无人机等新型空天威胁的日益增多,各国开始在探索反无人机“蜂群”战术的方案,积极打造空天结合、立体多层、途径多样的反无人机体系。在技术层面上,目前各国研发的反无人机技术可大致分为两大类:一类是“硬杀伤”技术,直接摧毁无人机系统,例如利用高能激光炮烧毁或借助捕捉网空中拦截。这方面美国已先后研发出多型机动式反无人机系统,其中最具代表性的是基于“斯特赖克”轮式战车改进的“远征机动式高能激光炮”;另一大类是“软杀伤”技术,使用电子干扰或劫持无人机,目前较为普及的方式是“干扰阻断”,其原理是向目标无人机定向发射大功率干扰射频信号,切断无人机与后方遥控系统之间的通信链路,迫使无人机自行降落。目前,美国巴特尔公司研发的“无人机防御者”反无人机系统,就采用了这种方式。

近日,美国空军研究实验室成功完成XQ-58A“女武神”无人隐身战机的首飞,试飞时间共持续了76分钟。值得关注的是,“女武神”是美国空军“忠诚僚机”项目的产物,目的是研发一种能够在未来辅助F-22或F-35隐身战机作战的低成本无人战机,可当作是F-22或F-35的“分身”作战。

为了适应未来战争无人化、智能化的发展趋势,目前世界主要国家都很重视无人智能装备的开发和运用,特别是无人机,由于具有抗高危性、可持久作战性、低成本性和高度机动灵活性等诸多优势,成为各国无人装备研发的重点,各种类型的无人机发展空前繁荣。

很多游戏玩家可能都对经典空战游戏《1942》中战机携带的僚机记忆犹新。如今,这种以往仅存在于人们幻想之中的空战景象已经成真。

将改变未来空战游戏规则

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或许不久之后,我们将能看到这样的景象——一架有人战机携带多架甚至是上百架小型无人机,组成铺天盖地的飞机编队,对多个目标进行远程跟踪、监视、打击。[ ]

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